Hashima – die verlassene Insel

Hashima – dort wo niemand mehr wohnt

Hashima, auch bekannt unter dem Namen Gunkanjima oder Battleship Island, ist eine verlassene japanische Insel südwestlich von Nagasaki. Während einer halbtägigen Tour kann man die Insel, nach einer Überfahrt mit dem Boot, besichtigen. Dieser Ausflug erfreut sich grosser Beliebtheit weshalb eine frühzeitige Reservation angesagt ist.

Die Firma Mitsubishi kaufte die Insel im Jahre 1890, um von dort aus auf dem Meeresboden Bergbau zu betreiben. Um die vielen Arbeiter unterzubringen, entstand hier im Jahre 1917 das erste Betongebäude von Japan (9 Stockwerke hoch).

In den folgenden Jahrzehnten wurde Hashima einer der dichtest besiedelten Orte der Welt, mit einer Bevölkerung von mehr als 5200 Menschen. Heutzutage ist es kaum vorstellbar, wie die Menschen unter diesen prekären Umständen gelebt haben. Es existierten in dieser kleinen Stadt neben Wohn- und Verwaltungsgebäuden auch Tempelanlagen, Badeanstalten, Schulen, eine Turnhalle und ein Krankenhaus. Für Unterhaltung sorgten eine Kino, eine Kegelbahn, sowie Gaststätten. Gemüse, Tee oder Kräuter wurden von den Bewohnern auf Dachgärten angebaut.

In Folge des Rückgangs der Kohleindustrie im Jahre 1974 wurde das kleine Eiland fluchtartig verlassen. Seit 40 Jahre sind die Gebäude der Verwitterung ausgesetzt und die Natur hat sich teilweise etwas Raum zurückerobert.

Die verlassene Insel war Drehkulisse für den James-Bond-Film „Skyfall“. Auf Google Street View erhält man Einblick auf den gesperrten Teil, wo Szenen des Bond-Filmes gedreht wurden. Der virtuelle Rundgang führt zu den Ecken, welche für die Besucher nicht zugänglich sind.

 

Hashima – l’île déserte

Hashima – où plus personne ne vit

Hashima, aussi connue sous le nom de Gunkanjima ou encore de Battleship Island, est une île japonaise abandonnée située au sud-ouest de Nagasaki. Lors d’une excursion sur une demi-journée il est possible de visiter l’île après avoir fait la traversée en bateau. Cette excursion est très demandée et une réservation le plus tôt possible est conseillée.

L’entreprise Mitsubishi a acheté cette île en 1890 afin d’exploiter les sources minières des fonds marins. Pour accueillir les nombreux ouvriers, le premier bâtiment du Japon en béton (9 étages) a été construit en 1917.

Dans les décennies qui suivirent, Hashima est devenue l’un des lieux les plus densément peuplés au monde, avec une population de plus de 5200 personnes. De nos jours, il est difficile d’imaginer comment vivaient les gens dans ces conditions précaires. Dans cette petite ville, à côté des habitations et des bâtiments administratifs, il y avait aussi des temples, des établissements de bain, des écoles, une salle de gymnastique et un hôpital. Et même un cinéma, un bowling et des restaurants pour se divertir. Les légumes, le thé ou les épices étaient cultivés sur les toits.

La petite île a été abandonnée précipitamment suite au déclin de l’industrie charbonnière en 1974. Depuis 40 ans, les bâtiments sont exposés à l’altération et la nature a repris ses droits.

Cette île abandonnée a servi de lieu de tournage pour le film „Skyfall“ de la série James Bond. Sur Google Street View on aperçoit la patrie interdite où les scènes ont été tournées. Le tour virtuel vous emmène dans les endroits qui sont interdits aux visiteurs.

 

Bagan mit dem Velo

Radeln durch die Pagondenlandschaft von Bagan

Auf einer Fläche von 40 Quadratkilometern wurden in Bagan tausende von Tempeln und Pagoden errichtet. Ein unvergesslicher Anblick! Ist eine Pagode und ein Tempel nicht dasselbe? Nein, klar nicht: Im Unterschied zum Tempel ist die Pagode nicht begehbar.

Bagan ist auf unterschiedliche Weise entdeckbar: per Pferdekarren, zu Fuss, per Auto, per Heissluftballon oder per Fahrrad. Wir haben uns für letzteres entschieden. Diese können ganz einfach im Hotel oder bei einem öffentlichen Anbieter gemietet werden. Aber Achtung, die sogenannten Strassen sind meistens sandige Wege (schliesslich muss der Ochsenkarren da ja auch entlang) an die man sich aber nach ein bisschen Übung, schnell gewöhnt. Bald macht es schon riesigen Spass durch die Tempelwelt zu radeln, und die einmalige Stimmung aufzusaugen.

Einige der Pagoden können sogar bestiegen werden. Das ist aber nicht ganz einfach und fordert konditionell einiges.

Oben angekommen bietet sich dann aber eine Aussicht an welche für alle Strapazen des Aufstiegs entschädigt. Die Pagodenlandschaft Bagans aus der Vogelperspektive zu betrachten ist eindrücklich.

Die beste Tageszeit, um mit dem Fahrrad unterwegs zu sein, ist in den frühen Morgenstunden oder im späteren Nachmittag. Ein eindrücklicher Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang ist garantiert und ganz bestimmt ein einmaliges Erlebnis!

Während dem Tag kann einem die Sonne ganz schön kräftig auf den Kopf scheinen also unbedingt Sonnenhut mitbringen. Weitere nützliche Utensilien für die Velofahrt: Sonnencreme und genügend Wasser!

Und… haben wir Euch gluschtig gemacht? Viel Spass beim Ausprobieren!!

Pédaler à travers le paysage de pagodes de Bagan

Faire du vélo à travers les pagodes

Des milliers de temples et de pagodes ont été érigés sur une superficie de 40 km2. Le coup d’oeil est inouï! Une pagode et un temple ce n’est pas pareil? Non bien sûr que non: à la différence d’un temple, on ne peut pas pénétrer dans une pagode.

La région se laisse découvrir de différentes manières: en calèche, à pied, en voiture, en montgolfière ou à vélo. Nous avons choisi cette dernière variante. Les vélos peuvent se louer tout simplement à l’hôtel ou auprès d’une entreprise locale. Mais attention les soi-disantes routes sont généralement des chemins sablonneux (il faut bien que la charrette tirée par les boeufs puisse aussi passer). Cela demande un peu d’efforts mais on s’y habitue vite. Et le plaisir remporte vite sur tout le reste à la vue des temples et de l’ambiance unique qui règne ici.

Il est même possible de monter sur quelques pagodes. Toutefois c’est plus difficile qu’il n’y paraît et cela demande une bonne condition physique.

Mais une fois arrivé en haut, la vue est telle que les efforts sont vites oubliés. Contempler le paysage de pagodes d’en haut est tout simplement impressionnant.

Le meilleur moment pour faire un tour à vélo c’est le matin de bonne heure ou en fin d’après-midi. Assister au lever ou au coucher du soleil permet de vivre une expérience unique.

La journée lorsque le soleil brille de tout son éclat, il ne faut pas oublier de prendre un chapeau avec soi. Et bien sûr de la crème solaire et beaucoup d’eau.

Nous vous avons donner envie ? Pourquoi ne pas l’essayer vous aussi!

Mont Ijen – une randonnée de nature particulière

Mont Ijen – beaucoup de fumée et de vapeur

Randonnée le long du bord du cratère

Ijen – ce volcan immense sur l’île de Java créé un enthousiasme! De bon matin, nous partons avec nos bonnes chaussures de marche pour un trekking modéré d’environ 2 heures afin de rejoindre le bord du cratère à 2300 m d’altitude.

En route, nous croisons des mineurs locaux qui descendent deux fois par jour au village avec le précieux souffre. L’un des travails les plus durs au monde! La vapeur du souffre, que ces hommes respirent chaque jours, est hautement toxique et dangereuse. Certains chaussés que de tongs, sans eau et ni de quoi manger, transportent sur leur dos écrasé des charges d’au moins cent kilos.

Pour ces sacs de souffre de 100 kg, qui est principalement utilisé dans les produits cosmétiques, ils gagnent à peine CHF 10.–! Un salaire de misère.

Mais quelle aventure – le sentier nous conduit le long du cratère. Sans rampe ni barrière de sécurité. On a intérêt à ne pas avoir le vertige!

Le panorama depuis le bord du cratère avec vue sur le lac de couleur turquoise est à couper le souffle! Les porteurs de soufre doivent encore marcher une vingtaine de minutes pour rejoindre le lac où ils récoltent le sulfate –  leur place de travail quotidienne. Muni d’un simple masque de protection, ils portent les lourds gravats jusqu’au bord du cratère. En guise de remerciement pour l’histoire touchante d’un ouvrier qui nous a accompagné pendant tout le chemin, nous lui offrons une pomme, un billet d’un dollar et un Snickers. Sa joie est immense! Nous sommes au bord des larmes. Nous n’avions jamais vécu cela

C’est la dernière base accessible avant la, je dirais, „Vallée de la Mort“, où les ouvriers extraient le soufre du lac du cratère.

Voyagez vers l’île de Java, avec ses 35 volcans actifs, ses vastes rizières verdoyantes et sa population extrêmement accueillante.

Le Java-Bali Compact vous emmène vers les plus beaux sites touristiques.

Mount Ijen – eine Wanderung der besonderen Art

Mount Ijen – und es raucht und dampft

Wanderung entlang dem Kraterrand

Mount Ijen – der gewaltige Vulkan auf der Insel Java begeistert! Wir machen uns frühmorgens mit gutem Schuhwerk auf das ca. 2-stündige, moderate Trekking bis zum 2300 m hohen Kraterrand des Vulkanes.

Unterwegs treffen wir auf einheimische Arbeiter die den wertvollen Schwefel vom Vulkan zweimal täglich ins Dorf hinunter transportieren. Eine der härtesten Jobs der Welt! Denn der Schwefeldampf, dem sich diese Männer täglich aussetzen, ist hochgiftig und lebensgefährlich. Zum Teil mit Flip Flops, ohne Wasser oder Nahrung schleppen sie bis knapp 100 kg auf dem Rücken auf und ab.

Für diese 100 kg Schwefel, die vorwiegend für Kosmetikprodukte weiterverarbeitet werden, verdienen Sie gerade mal CHF 10.-! Ein Hungerlohn.

Eine harte Arbeit

Welch Abenteuer – der Weg führt uns entlang des Kraterrandes. Ohne Geländer oder Sicherheitsabsperrung. Hier darf man keine Höhenangst haben!

Der Kraterrand

Das Panorama vom Kraterrand aus mit Blick auf den türkisfarbenen Kratersee ist atemberaubend. Die Arbeiter laufen vom Kraterrand aus nochmals 20 Minuten bis zum See, wo sich das gelbe Schwefelsulfat befindet – ihr täglicher Arbeitsplatz. Nur mit einfachen Schutzmasken ausgerüstet tragen Sie das schwere Geröll zum Kraterrand hinauf. Als Dank für die rührend erzählte Geschichte eines Arbeiters, der uns den ganzen Weg begleitet, drücken wir ihm einen Apfel, einen Dollarschein und ein Snickers in die Hand. Die Freude ist riesig! Wir sind den Tränen nahe. So etwas haben wir noch nie erlebt!

Schwefeldampf in der Luft
Harte Arbeit unter schwierigsten Bedingungen
Ja, sie sind so schwer wie sie aussehen

Dies ist der letzte begehbare Stützpunkt vor dem, ich würde sagen, „Tal des Todes“, wo die Arbeiter den Schwefel beim Kratersee gewinnen.

Reisen auch Sie auf die Insel Java, mit den 35 noch aktiven Vulkanen, den weiten, saftig grünen Reisfeldern und der überaus freundlichen Bevölkerung.

Die Java-Bali Kompakt Tour führt Sie zu den schönsten Sehenswürdigkeiten.

Unsere Mitarbeiterinnen

Singapour Rallye avec tourasia

Singapour – A City with more than a View!

Métropole économique, paradis du shopping, mecque gastronomique, la Suisse de l’Asie!?

Oui! Et bien plus encore!

Le „rallye“ de 4 jours nous a conduit à travers la Cité-Etat diversifiée et multiethnique avec des défis quotidiens à relever. Voici quelques impressions de ce voyage d’études traditionnel et mes cinq „Best of Singapore“ personnels:

1. Les terrasses sur les toits de Singapour: TOUT LA-HAUT!

Un point culminant au sens propre du terme sont les bars installés sur les toits. De là, on admire les lumières et les lasers de la ville sous diverses perspectives.

1-Altitude: Party on the Roof! Depuis le bar„Alfresco “, le plus haut bar du monde à 282 mètres de hauteur au 63e étage, la vue est à couper le souffle! Sans oublier la musique tendance du moment mixée par de célèbres DJ qui résonnent dans les haut-parleurs.
Marina Bay Sands – Ku Dé Ta@Skypark: la piscine est exclusivement réservée aux hôtes de l’hôtel mais le Sykpark est ouvert à tous. Les boissons sont chères – en revanche la vue et l’ambiance sont impayables.
Fullerton – Rooftop Bar: Petit mais joli. Chaque soir à 21h30, on assiste au spectacle de laser depuis le Marina Bay Sands situé juste en face.

2. Les marchés de Singapour: GO LOCAL!

A l’image de la culture variée de Singapour ainsi sont les marchés. Cela vaut vraiment le coup de flâner sur les nombreux marchés afin de découvrir le côté „authentique“ de Singapour. Que cela soit un marché alimentaire local, un bazar haut en couleur dans le quartier de Little India ou une boutique de souvenirs à Chinatown.

Et alors l’odeur de ce fameux fruit qui s’appelle durian? Il faut le goûter pour en parler!

3. Les Trishaw Uncles: TAKE A RIDE!

Avec les vélotaxis, il est possible de se faire conduire agréablement dans les différents quartiers et de se faire ainsi une impression de la ville. Contrairement aux autres villes asiatiques, les rues de Singapour ne sont pas du tout chaotiques!

4. Les bons tuyaux du shopping: HAJI LANE

Singapour est un paradis du shopping – les centres commerciaux ne manquent pas. Toutefois mon coeur bat plus fort à la vue de petites boutiques, parfois  déroutantes, gérées admirablement par des designers locaux. Ainsi j’ai déniché la petite ruelle Haji Lane dans le quartier musulman de Kampong Glam.

5. Une petite pause? PROGRAMME TOUT EN CONTRASTE PULAU UBIN!

De la jungle urbaine directement dans la jungle tropicale! A seulement une heure du centre-ville, il est possible d’observer des sangliers, des singes, des lézards et de nombreuses espèces d’oiseaux. A vélo ou à pied, Pulau Ubin offre la nature à l’état pur!

Singapur Rallye mit tourasia

Singapur – A City with more than a View!

Singapur – Wirtschaftsmetropole, Shoppingparadies, Gourmetmekka, die Schweiz Asiens!?

Ja! Und vieles mehr!

Die viertägige „Rallye“ führte uns mit täglichen Herausforderungen durch den vielseitigen und multi-ethnischen Stadtstaat Asiens. Hier einige Eindrücke dieser nicht ganz herkömmlichen Studienreise und meine persönlichen fünf „Best of Singapore“.

Singapore Gardens by the bay

1. Singapurs Dachterrassen: HOCH HINAUS!

Ein Höhepunkt im wahrsten Sinne des Wortes sind die Rooftop-Bars. Von dort geniesst man die unterschiedlichsten Perspektiven auf die Lichter und Lasershows der Stadt.

1-Altitude: Party on the Roof! Von der weltweit höchsten Alfresco-Bar auf 282m Höhe im 63. Stock ist die Aussicht rundum atemberaubend. Nicht zu vergessen der trendige Sound welcher von bekannten DJ’s durch die Lautsprecher gejagt wird.

Marina Bay Sands – Ku Dé Ta@Skypark: Der Pool ist exklusiv den Hotelgästen vorbehalten aber der Skypark ist für alle offen. Die Drinks sind zwar teuer – die Aussicht und das Ambiente ist dafür unbezahlbar.

Fullerton – Rooftop Bar: Kleine aber feine Rooftop-Bar. Jeden Abend um 21.30h erlebt man die Lasershow vom gegenüberliegenden Marina Bay Sands.

Lasershow

2. Singapurs Märkte: GO LOCAL!

So vielseitig Singapurs Kulturen, so unterschiedlich seine Märkte. Schlendern Sie durch die zahlreichen Märkte, dort lernen Sie das „richtige“ Singapur am besten kennen. Ob einheimischer Foodmarkt, farbenfroher Basar in Little India oder im Souvenirshop in Chinatown.

Stinkfrucht Durian gefällig? Nur wer probiert kann mitreden!

Durian – stinkt gewaltig aber schmeckt himmlisch!

3. Die Trishaw Uncles: TAKE A RIDE!

Im offenen Velo-Taxi kann man sich gemütlich durch die verschiedenen Viertel fahren lassen und sich einen Überblick über die Stadt verschaffen. Im Gegensatz zu anderen asiatische Städten findet das in Singapurs Strassen völlig unchaotisch statt!

Trishaw Fahrt

4. Shopping-Tipp: HAJI LANE

Singapur ist ein Shopping Paradies – es gibt Shopping-Malls zuhauf. Mein Herz schlägt jedoch höher wenn ich kleine, manchmal skurrile und liebevoll geführte Boutiquen von einheimischen Designern sehe. So gefunden im kleinen Gässchen Haji Lane im muslimischen Viertel Kampong Glam.

Haji Lane

5. Kleine Verschnaufpause? KONTRASTPROGRAMM PULAU UBIN!

Vom Grossstadtdschungel direkt in den Urwald! Nur etwa eine Stunde von der Innenstadt entfernt begegnen Sie Wildschweinen, Affen, Echsen und zahlreichen Vogelarten. Ob per Bike oder zu Fuss – Pulau Ubin bietet Natur pur!

Mit dem Velo unterwegs

9 choses qui sont typiques de la Thaïlande

Blog d’invités : 9 choses typiques de la Thaïlande

Nos blogueurs invités Dimitri et Mamiko Burkhard précisent

Le neuf est le numéro porte-bonheur ultime pour les Thaïlandais. Par conséquent il n’est pas surprenant qu’à Bangkok et à Chiang Mai nous ayons remarqué neuf choses qui sont typiques de la Thaïlande…

Les sacs en plastique sont utilisés pour y mettre de la nourriture – même de la soupe

On voit passer de nombreuses personnes portant des sacs en plastique transparents. Il y a en même qui sont remplis d’un liquide jaune – ce qui indique clairement un bouillon de poule! Et oui, ici même les Take-aways vous donnent les sauces et les soupes non pas dans des récipients en polystrène mais dans un sac en plastique très pratique…

Dans le quartier chinois de Bangkok, les vendeurs ambulants vendent toutes sortes de fruits, comme des ananas et des fraises. Ils sont présentés aux passants dans des goblets en plastique – de manière très appétissante. Mais après avoir choisi son fruit, tout le contenu du goblet est vidé dans un sac en plastique…

Typisch Thailand

Les salons de beauté cotoient les garages automobiles

Dans les villes thaïlandaises, les prestataires de service ne manquent pas: de l’atelier de réparation des freins pour voiture à l’atelier des statues de bouddha en passant par les spas offrant des soins avec des gastéropodes, le moindre désir est réalisable.

Typisch Thailand

Comme les citadins vivent sur un espace restreint et que chacun semble faire son propre business, ces prestations de service sont souvent proposées directement „chez soi“. C’est ainsi qu’un studio de manucure peut se trouver directement à côté d’un garagiste…

Typisch Thailand

Le concept  „être plein“ n’existe pas sur la route

Même si un pick-up est conçu pour huit personnes, il y a toujours de la place pour un de plus. Le même principe s’applique aux deux roues: à Chiang Mai nous avons observé des dizaines d’écoliers qui souvent étaient à trois ou à quatre sur une mobylette…

Tpyisch Thailand

Une autre couleur pour chaque jour de la semaine

Un lundi, nous avions vu une quantité disproportionnée de Thaïlandais porter un t-shirt jaune. Une coïncidence? Certainement pas, car il y a une couleur spécifique pour chaque jour de la semaine.

Choisir ainsi sa tenue vestimentaire quotidienne n’est plus vraiment un „choix“: le lundi qui est jaune est dédié au roi qui est né ce même jour de semaine. Le mardi est rose, le mercredi vert, le jeudi orange, le vendredi bleu clair, le samedi violet et le dimanche rouge…

Typisch Thailand

De nombreux petits enfants „laids“

Une réflexion comme «Aww, what an ugly baby! » n’est pas totalement impensable en Thaïlande. Dire d’un bébé qu’il est mignon porte malheur car cela attire les démons jaloux sur le petit enfant et pourraient alors l’enlever.

La plupart des Thaïlandais ont aussi bien un prénom qu’un surnom. En raison de cette superstition, le surnom est parfois bien répulsif comme Moo (cochon), Neng (chauve), Oun (obèse) ou Looknam (larve de moustique).

Typisch Thailand

Les chiffres porte-bonheur

Le culte des chiffres est également lié à la superstition. Que cela soit un numéro de téléphone, les numéros de plaque d’immatriculation ou les numéros de loterie: plus la chaîne de caractères est harmonieuse, plus cela apporte de chance. Une plaque d’immatriculation „5555“ ou un numéro de télphone tel que „02-3456789“ sont donc très convoités.

Il n’est donc pas étonnant que des entreprises entières se soient généralisées en numérologie. Dans un centre commercial, on peut trouver par exemple un magasin où l’on peut acheter une carte SIM avec seulement les meilleurs numéros de téléphone.

Typisch Thailand

Les cuillères et fourchettes

Contrairement aux idées reçues, en Thaïlande on ne mange pas uniquement avec les baguettes mais bel et bien avec des cuillères et fourchettes. Les baguettes sont principalement utilisées pour les plats de nouilles.

Pour nous c’est parfait! Ainsi les délicieuses soupes se laissent avaler plus facilement (et plus rapidement) avec les ustensiles ordinaires….

Typisch Thailand

Le monachisme

La toge orange des moines est indissociable à l’image de la Thaïlande. Mais comment se fait-il que l’on croise des moines sur des scooters, avec des caméras ou des smartphones?

La formation pour devenir moine débute déjà pendant l’enfance, toutefois la tradition perd de plus en plus d’importance par le système d’éducation public. En tant que novices, les jeunes sont instruits aux textes sacrés du bouddhisme mais ne peuvent devenir moine qu’à partir de 20 ans. Une saison de pluie ou tout au plus trois ans plus tard, les moines retrouvent leur vie normale d’avant, et peuvent alors se marier et fonder une famille.

Selon l’interprétation du bouddhisme, certains temples ignorent l’affinité que les moines puissent avoir pour la technologie. Officiellement, les smartphones aident à apprendre l’anglais, mais également Facebook et YouTube ne leur sont pas des mots étrangers…

Typisch Thailand

Un petit temple sur son terrain voire même sur son balcon

En Thaïlande, le bouddhisme est aussi bien un mode de vie qu’une religion. En chemin, nous remarquons de nombreux mini-temples («spirit houses») érigés soit sur les balcons soit dans les petits jardins.

Les temples privés sont proportionnels à la maison et servent à apaiser les esprits de la terre. Ils sont joliment décorés par les habitants et considérés comme une bonne vertu s’ils sont toujours maintenus propres.

Typisch Thailand

Les auteurs

En principe, Mamiko et Dimitri sont des auteurs indépendants qui sillonnent la Suisse. Ils documentent les propriétés du pays pour le magazine en ligne „Newly Swissed“.

Pour la première fois, les auteurs helvetico-japonais ont un fait un détour par la Thaïlande. Durant leur voyage, ils ont tenu un blog pour tourasia en notant des anedoctes passionnantes sur Bangkok et Chiang Mai.

Thailand in 9 Kapiteln

Gast-Blog: 9 Dinge, die für Thailand typisch sind

Unsere Gastblogger Dimitri und Mamiko Burkhard klären auf

Neun ist für Thais die ultimative Glückszahl. Daher sollte es keine Überraschung sein, dass uns in Bangkok und Chiang Mai genau neun Dinge aufgefallen sind, die typisch Thailand sind…

Plastiksäcke dienen zum Transport von Nahrungsmitteln – sogar von Suppen

Oft sieht man Passanten, die transparente Plastiksäckchen mit sich herumtragen. Dazu gehören auch solche gefüllt mit gelben Flüssigkeiten – was ganz klar auf Hühnerbouillon hindeutet! Denn Sossen und Suppen werden in Take-aways nicht in Styrophorbehälter, sondern ganz praktisch in Plastikbeutel abgefüllt…

In Bangkok’s Chinatown halten die Strassenverkäufer allerlei Früchte feil, wie Ananas oder Erdbeeren. Diese werden den Passanten in Plastikbecher abgefüllt präsentiert – ganz anmächelig. Nach dem Erwerb wird der gesamte Inhalt des Bechers kurzerhand in ein Plastiksäckchen geleert…

Street Food

Beauty Salons reihen sich an Autogaragen

In Thailands Städten fehlt es an kaum einem Dienstleister: Von Autobremsenreparaturschuppen über  Buddha-Statuen-Werkstätten bis zu Schnecken-Spas kann jeder erdenkliche Wunsch erfüllt werden.

Typisch Thailand
Autowerkstatt

Da die Stadtbewohner auf engstem Raum leben und jeder ein Business zu betreiben scheint, werden diese Dienstleistungen oft gleich am «Wohnort» feil geboten. So findet man schon einmal ein Nagelstudio neben einem Automechaniker…

Typisch Thailand
Nagelstudio

Das Konzept von «voll» gibt es im Strassenverkehr nicht

Auch wenn ein Pick-up auf acht Personen zugelassen ist, für einen mehr lässt sich immer Platz finden. Dasselbe Prinzip gilt natürlich auch für Zweiräder: In Chiang Mai haben wir Dutzende von Schülern beobachtet, die oft zu dritt oder zu viert auf einem Moped unterwegs waren…

Tpyisch Thailand
Vier geht auch…

Jeder Wochentag hat eine andere Farbe

An einem Montag sahen wir unverhältnismässig viele Thais, die gelbe T-Shirts trugen. Ein Zufall? Nein, denn jeder Wochentag besetzt eine bestimmte Farbe.

Somit ist die tägliche Kleiderwahl für viele nicht wirklich eine «Wahl»: Der gelbe Montag ist dem König gewidmet, der am selbigen Wochentag geboren wurde. Der Dienstag ist rosa, der Mittwoch grün, der Donnerstag orange, der Freitag hellblau, der Samstag violett und der Sonntag rot.

Typisch Thailand
Farbenfroh hat seinen Grund

Viele «hässliche» Kleinkinder

Eine Aussage wie «Aww, what an ugly baby! » ist in Thailand nicht undenkbar. Ein Baby als hübsch zu bezeichnen soll Unglück bringen, weil man die eifersüchtigen Dämonen auf das Kleinkind aufmerksam macht und eine Entführung provoziert.

Die meisten Thais besitzen sowohl einen Vornamen wie auch einen Spitznamen. Wegen diesem Aberglaube werden manchmal sogar abstossende Spitznamen gewählt, wie Moo (Schwein), Neng (kahl), Oun (fettleibig) oder Looknam (Moskitolarve).

Typisch Thailand
Hässliche Kinder?

Glückszahlen

Ebenfalls mit Aberglaube zu erklären ist der Kult um Zahlen. Seien es Telefonnummern, Autonummern oder Lottozahlen: Je harmonischer die Zeichenfolge, desto mehr Glück soll sie bringen. Eine Autonummer auf «5555» lautend oder eine aufsteigende Telefonnummer wie «02-3456789» sind äusserst begehrt.

Nicht verwunderlich gibt es in Thailand einen gesamten Geschäftszweig, der sich auf Numerologie spezialisiert hat. In einer Shoppingmall finden wir zum Beispiel einen Laden, wo man SIM-Karten mit nur den besten Telefonnummern erwerben kann.

Typisch Thailand
Zahlen, Zahlen, Zahlen…

Von Löffeln und Gabeln

Entgegen unseren Vorstellungen, dass in Thailand ausschliesslich mit Stäbchen gegessen wird, sind Löffel und Gabeln nicht wegzudenken. Stäbchen werden höchstens für Nudelgerichte eingesetzt.

Uns kommt das gerade zu recht, denn die vielen köstlichen Suppen lassen sich mit Utensilien besser (und schneller) verschlingen…

Typisch Thailand
Suppe und Essstäbchen?

Mönchstum

Die orangen Roben der Mönche sind ein fester Bestandteil des thailändischen Stadtbilds. Aber wie kann es sein, dass man Mönche auf Scootern, mit Videokameras oder mit Smartphones antrifft?

Die Ausbildung zum Mönch beginnt bereits im Kindesalter, wobei die Tradition durch das staatliche Bildungssystem immer mehr an Bedeutung verliert. Als Novizen erhalten Jungen später einen Zugang zu den heiligen Texten des Buddhismus, und ab dem 20. Altersjahr werden sie zu Mönchen befördert. Eine Regenzeit oder höchstens drei Jahre später kehren die Mönche oft in ihr altes Leben zurück, wo sie heiraten und eine Familie gründen können.

Je nach Auslegung des Buddhismus verschmähen gewisse Tempel die Technologie-Affinität der Mönche. Offiziell verhälfen die Smartphones dem Lernen der englischen Sprache, aber auch Facebook und YouTube sind bei Mönchen keine Fremdwörter…

Typisch Thailand
Mönche auf Zeit

Kleine Tempel auf dem Grundstück – sogar auf Balkonen

In Thailand ist Buddhismus sowohl eine Lebensweise wie auch eine Religion. Unterwegs bemerken wir zahlreiche Mini-Tempel («spirit houses»), die auf Balkonen oder in Vorgärten untergebracht sind.

Die hauseigenen Tempel sind proportional zum Gebäude und dienen der Besänftigung der Grundstücksgeister. Sie werden von den Bewohnern liebevoll geschmückt und es gilt als gute Tugend, wenn sie stets rein gehalten werden.

Typisch Thailand
Mini-Tempel

Die Autoren

Normalerweise sind Mamiko und Dimitri als freischaffende Autoren in der Schweiz unterwegs. Sie dokumentieren die Eigenheiten des Landes für das „Newly Swissed“ Onlinemagazin.

Zum ersten Mal spannen die japanisch-schweizerischen Autoren einen Bogen von der Schweiz nach Thailand. Während ihrer Reise haben sie für den tourasia Blog spannende Eindrücke aus Bangkok und Chiang Mai festgehalten.